三一華人浸信會

從亞伯拉罕的僕人看教會的尋牧 — 李光陵牧師

今天我跟大家分享的這一篇文章「從亞伯拉罕的僕人看教會的尋牧」的主要內容,是我在今年四月十一日在教會理事會會議的靈修分享。把它放在「甘露」的期刊中,盼望三一華人浸信會的弟兄姊妹也能從中得到幫助。

尋覓的動機

回想大約是一年多前,當我來到本教會時,就了解到英文堂的Pastor Daryl Watts牧師和粵語堂的麥恩賜牧師都是代理牧師,加上華語堂和粵語堂的弟兄姊妹年紀都逐漸高齡化。在禱告後,與教會執事和理事會商議未來教會發展的走向,我們都一致認同,為了教會福音的廣傳,為了神國的拓展,教會必須注意到下一代福音的傳揚和靈命的培育。為此,我們訂定了今後教會五至十年的前景是發展教會第二代的事工。我們也決定了在最短的時間內,可以尋找英文堂和粵語堂的全職牧師。今天我們已經看見神在我們當中所顯出的神蹟,讓我們找到了粵語堂和英文堂的傳道人。感謝讚美神的宏恩!

當我回想這整個事件的時候,神把我的思想帶進了一個圖畫當中,那就是創世記裡亞伯拉罕的故事。亞伯拉罕因為知道自己已經年紀老邁,又因妻子撒拉已經去世,心裡惦記著神曾經給他的應許,他的後裔要成為大國,他的國要成為別人的祝福(創12:1-3),這個應許要如何進一步的實現呢?於是他打發他的僕人回到他的本族、本家去找尋娶一個女人回來給他兒子為妻的故事。

當亞伯拉罕的僕人接受到主人的吩咐,他心裡是沒有太多把握的,除了要回到亞伯拉罕的本地拿鶴城路途遙遠之外,就算到了那裡,也不見得找到的女子就願意跟他回來,願意嫁到遠方去。但亞伯拉罕對他的僕人這樣說:「神必差遣使者在你面前,你就可以從那裡為我兒子娶一個妻子。倘若女子不肯跟你來,我使你起的誓就與你無干。」(創24:7-8)

從某一個角度來看,這次聘牧委員會從教會所接受的使命是很像亞伯拉罕僕人的任務,就是為教會尋找一個合適來英文堂牧會的牧師,但這個人在哪裡,我們真的不知道,就算我們廣泛的徵才,找到我們想要的人,那個人也不見得願意來。但我想,我們的聘牧委員們就像是亞伯拉罕的僕人深深知道,這件事情不是靠我們自己的力量所能做成,必須要「神的使者在我們前面」,只要我們盡力去做,即使找到的人不願意來,我們也已經盡了該盡的責任和力量。為此,我要謝謝所有執事和聘牧委員所有的努力。

尋覓的禱告

亞伯拉罕的僕人來到了主人的老家拿鶴的城,是傍晚時分,他來到一個水井,也是當地婦女出來打水的時刻。他向神禱告,「我現今站在井旁,城內居民的女子們正出來打水。我向那一個女子說:請你拿下水瓶來,給我水喝,他若說:請喝!我也給你的駱駝喝,願那女子就作你所預定給你僕人以撒的妻。這樣,我便知道你施恩給我主人了。」(創24:13-14)我們必須承認這僕人的禱告沒有特別的地方,願意把打上來的水分給別人喝的人應該也不會太少。這也有點像我們聘牧委員在談論,到底我們要列出什麼樣的資格、條件,當然,我們也列出了一些我們能想到的候選人的輪廓和資格。但嚴格上講起來,我們所訂出來的也沒有太特別的地方,因為到頭來,我們也不知道神會打發什麼樣的人來到我們當中。

但如果你仔細讀亞伯拉罕的僕人所做的禱告,其中有一點是比較特別的,那就是他禱告說,這個女子必須不但給他水喝,也要給他的駱駝喝。也就是他盼望替他主人兒子所找到的妻子,能有比一般人更溫和、更體貼、更有愛心的性格,樂意服事別人的心。在我們所訂下的十一條項目中,其中有幾條都是有關屬靈性格和熱心服事相關的。

尋覓的信心

讓我比較稀奇的是亞伯拉罕的僕人的禱告是很冒險的禱告,他沒有指名這個女子要多大年紀的,你有沒有想過,如果出來打水的是一個年紀較大的老姑娘,也給他水喝,也給他的駱駝喝?那該是如何是好?還好,感謝上帝,聖經說,亞伯拉罕的僕人剛剛說完,那年輕貌美的處女利百加就扛著水瓶出來打水了。而且這個女子為他所做的正如同他向神禱告的,也是神向亞伯拉罕施恩的證據。

對三一華人浸信會來說,當初聘牧委員會本來列有一項條件就是應聘人必須有三年以上全職的傳道和事奉經驗,但在最後一次定稿的時候,我們把它拿掉了,我們一致同意,如果我們教會未來的方向是年輕的一代,我們希望能夠考慮神或許差遣年輕剛剛從神學院畢業的傳道人來到我們當中。我們當初講的,年輕一點的意思是可能是四十歲左右的人,但神卻給我們預備了一個真的非常、非常年輕,年僅剛剛三十歲的蔡傳道來到了我們當中。之前,雖然我們也有其他幾位的應徵者,但都因為不合適,或有其他的攔阻而沒有成功。但在接觸蔡傳道的過程,從一開始到今天,所有的聘牧委員、理事會、甚至是會眾的投票,我們都可以看見神向我們顯出的施恩的證據,我還記得2020年10月19日那天,我想我是第一個看到蔡傳道發給教會聘牧委員會的應徵信函,我看過的這封電郵之後,立即給關執事寫了一封電郵,上面寫著說:

親愛的關執事:

這是剛收到的電郵。我對此的第一印象是這或許是我們教會正好需要的,也能跟我們教會的文化相匹配。他非常年輕、聰明、富有極大的潛能。我想應該值得我們開展我們跟他第一次的接觸。

李光陵

 Dear Roddy,

This is just in our mailbox.  My first impression is this can be a very good fit to our church needs, in terms of our church culture.  He is young and smart with a great potential.  It may be worth to have the initial contact with him. 

Job

我們非常稀奇神給我們的預備。是的,我們希望年輕一點的,但沒有想到是這麼的年輕,而且又那麼的聰明、有恩賜,並且知道他的父親也是個牧師,真是難能可貴。在面談的過程當中,我們從他的交談、他的信件的文筆,他對神話語的專注,我們知道神可能已經把我們要的人差遣來了。唯一剩下的,就是他是否願意從老遠的加拿大或是美國的東岸搬到北加州來與我們同工。感謝神的恩典,蔡傳道接受了我們的邀請,今天,他來到我們當中,加入了我們的服事團隊,讓我們歡迎他的到來,也把榮耀歸給神。

尋覓的結果

讓我最後用創世記24:67作為我今天分享的結束。「以撒便領利百加進了他母親撒拉的帳棚,娶了他為妻,並且愛他。以撒自從他母親不在了,這才得了安慰。」(創24:67)這裡我有一個請求,那就是請大家珍惜神給我們所預備的蔡傳道,在主裡愛他,協助他做好他傳道的工作,我相信在神的恩領施恩之下,三一華人浸信會一定會蒙神大大的賜福,並且將來神要透過這間教會成就神的大事,藉由這間教會成為多人的祝福。不管教會過去的歷史如何,有沒有什麼讓我們傷心難過的事,我禱告神,透過神把蔡傳道放在我們當中,我們都從神那裏得到了安慰,因為知道神仍然與我們同在!祂愛我們,祂願意繼續使用我們,成為祂福音見證的燈塔。讓我們在主裡一起同心,宣揚福音,領人歸主,讓神的國度拓展,使主的名在萬國、萬族中被稱揚、被高舉。

Comments are closed.