三一華人浸信會

1/12/2021 溝通信函

January 12, 2021

親愛的三一華人浸信會的弟兄姊妹:平安!

首先報告大家一個好消息。過去一、兩個星期我們一起為李佳弟兄全家禱告,求神醫治他們感染的冠狀病毒呈現陽性禱告,經過複診,已經改變成為陰性了,也就是說他們已經脫離了病毒的威脅,獲得了痊癒,感謝神!

但我還是要提醒大家,全球的意情況狀並沒有比較樂觀。雖然各種對抗COVID-19的疫苗陸續的推出,但新的變種病毒卻在多國被發現。到目前為止,已經有超過九千萬以上的人受到病毒的感染,死亡的人數已經逼近兩百萬人。在美國許多城市,疫情不能預期的情況發生顯然不斷的惡化,值得我們小心防範,保護自己。

加上目前美國的政局還尚未穩定,會不會有什麼不能預期的情況發生不得而知。但我想藉此機會,利用一點時間,多預備一點食物或日常需要用品,存放起來,以備不時之需。所謂「有備無患」,也請大家彼此代禱,祈求神的平安與我們同在!

截至目前為止,美國下任總統應該已經是大勢底定,前副總統拜登即將在2021年1月20日就任美國第四十六任總統。讓我們為這個國家禱告,盼望能夠繼續走在敬畏神,以聖經真理為本的國家。不管我們對這樣的結果是否滿意,相信我們在天上的父,必親自察看。祈求新任總統能夠心存誠實、行為正直來治理這個國家,如此,神必「常以公義待心裡正直的人」(詩36:10),「因為耶和華─神是日頭,是盾牌,要賜下恩惠和榮耀。他未嘗留下一樣好處不給那些行動正直的人。」(詩84:11)

我必須承認,對目前美國正在發展的現象是有些擔憂的。我的擔憂不是誰當總統,而是整個美國社會的傳統和價值觀受到越來越大的挑戰。單單是最近一、兩個星期所發生的事情就讓我們懷疑這究竟是不是我們曾經嚮往、熟悉的美國,她還是不是一個宗教信仰、言論自由的國家與社會。

大家可能看到過1月3日在今年美國國會開議時,按照往例,都會有請教會的神職人員作會前的禱告。這次他們邀請了一位衛理公會(United Methodist)牧師,也是密蘇里州第五選區的眾議員Rep. Emanuel Cleaver帶領禱告。在他禱告即將結束的時候,他所用的語詞震驚了所有在場的議員,當然,也馬上成為媒體和公眾議論的話題。因為,他以 “Amen and a woman.” 來做為禱告的結束(整個禱告內容可以參考下面鏈接)。此語一出,馬上受到美國社會廣大的批評。事後,Rep. Cleaver接受了Fox News的訪問(受訪的新聞鏈接),提出了他的解釋,說是他這樣做是要對在場女性議員表示他的尊重,但他的說詞語意不清,讓人不知所云,他也忘記了,現在他正在禱告說話的對象不是女性議員,而是天上的神!

讀過聖經的人都知道,希伯來文 “ אָמֵן” (Amen)的字義就是「真實的」(verily)、「誠心的」(truly)、「誠心所願」(so be it)。新約希臘文 “ἀμήν” (Amen)的語意也是相同的,有「肯定」(firm)、「實在」(verily, truly)、「是的,就是這樣」(so be it)等的意思在內。不管是希伯來文或希臘文,發音都類似中文的「阿們」,意思就是當人聽見神的話語的曉喻,或是聽到帶領禱告的人的禱告的內容,會眾所作出的回應,認為他的禱告也是他們心裡的禱告。「阿們」是對神的回應、是對神的敬畏,並不牽涉到性別問題。

當然你也可以說這只是一次的意外,但問題是,這不是大家在閒話家常所說的玩笑話,而是在國會殿堂的第117次會期的開議日所作的禱告,而Rep. Cleaver不只是個眾議員,還是「牧師」(Rev.)。他會有如此偏激的說法,置神的話於不顧,讓許多同樣是傳道人也感到震驚,咋舌無語了。

網路上有很多人把這當做一個笑話來看,如果連禱告的「阿們」都必須用「政治正確」的語言來說,那麼,今後要說準確的英文恐怕是很困難的事了。譬如說: “recommendation” 就必須說成 “recomwomendation”, “mention” 要說成 “womention”,”dimension” 要說成“diwomension”。我想這不會是一般普羅大眾所願意看見的結果,更不應該把它當作是「政治正確」的題材,這是對文字的破壞,是對文化的顛覆,甚至是對宗教的褻瀆。

另外一個怪異的現象是,社交媒體,像是Twitter、Facebook、Apple竟然可以聯手抵制美國總統川普的發文也是前所未見的新聞。從前,我們只聽說是某個政府把某個民間團體的刊物停刊或電視台停播,卻從來沒有聽說有哪個民間的社交媒體有那麼大的權力可以管到一國的總統什麼可以說、什麼不可以說的地步。但那卻真真實實地在美國這個民主自由的土地上發生了。這些媒體可以因為自己的政治或政黨的主張,而擴張自己的權限,成為什麼樣的言論是可以被發表的最後仲裁者。但問題是,這些媒體的作法並不一致,他們只禁止美國總統川普的言論,但對一些非常獨裁的國家,像是伊朗、北韓、蘇俄的領導人的言論,這些領導人有些是殺人無數,但他們的言論並沒有在Twitter上被禁止,這難道不會讓人懷疑這是醜陋政治的操作嗎?如果連美國總統的言論都必須受他們的管控,將來誰能保證你我的言論能有發抒的管道與空間呢?我只能說,現在的社交媒體的負責人太過於自我膨脹了,他們自命為國家統領,他們的權力甚至可以凌駕在世界最強大的美國總統之上。這種情況如果繼續延續下去,後果就很難想像了。

但更難讓人想像的是,我們看見這種的亂象,按著國家的體制,那些立法的參、眾兩院應該有人出來加以嚴厲的譴責,制定必要的法令來限制這些擅自擴張自我權力的狂傲行為。但我們卻鮮見這些掌握有實質權力的參、眾議員能有效的遏止這種的歪風,有時候甚至讓人感覺他們似乎有護航之嫌。因為,他們正在顧及眼前對他們政治前途更有利的事情,無暇顧及美國人民言論正在受到嚴重的破壞與限制,令人扼腕嘆息。

弟兄姊妹一定還記得,兩個星期前,我曾經寫過:「教會在正常的情況下應該順服執政掌權者,但這不意味著神的子民對是非黑白,正義真理一無所知,一無所感。」(2021-01-01溝通信函),在這樣詭譎多變的時局裡,求神給我們有智慧來明辨事理,用神的真理來透視眼前所見的,甚至要預備我們自己面對一個可能會是越來越敵對信仰的社會形態。不知道弟兄姊妹,你預備好了為真理而戰了嗎?

為了要好好預備自己,準備可能的挑戰,我建議大家要重新反思,我們是否能專心在神面前敬拜仰望神?在世俗思潮的衝擊下,你我所追求的是地上的權位、名利、享受,還是能夠以神的國、神的事為念呢?我們有多少的心思是放在神的家上?我們有為親愛的弟兄姊妹在禱告中彼此守望互助嗎?讓主的話來提醒我們:「你們要先求他的國和他的義,這些東西都要加給你們了。所以,不要為明天憂慮,因為明天自有明天的憂慮;一天的難處一天當就夠了。」(太6:33-34)

一同思念神國降臨的

李光陵

主任牧師李光陵 暨

教會領導團隊 敬啟

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