三一華人浸信會

伯利恆小鎮的君王 — 李光陵牧師

李光陵牧師撰寫於2020年聖誕節前

進入十二月意味著聖誕季節的來臨,也是一個普世歡騰的時刻。但因為受到疫情的籠罩,無庸置疑的,今年的聖誕節將會與往年有很大的不同。儘管隔壁的鄰居們還是會按著以往的習慣,開始在自己的庭院裝燈結飾,(在隔離居家中,也許這也是少數比較歡喜快樂去做的事情)從電視或大眾媒體聽到播放聖誕的歌曲音樂,但因為州長說我們不可以跟不住在一起的家人互相造訪,大多數的人都只能孤獨地在家,過著很不一樣的聖誕節。幾個星期前以為教會已經可以開放了,我特別跟詩班長黃陳秀玉(Pat)姊妹提過,請她考慮準備讓詩班能夠在聖誕主日的時候獻詩,雖然有很多的困難,但詩班長說會盡量去做,詩班的班員也都收到要唱的詩譜。但我想我這個嚮往與期待可能也要落空了。

不僅僅是疫情讓我們今年的聖誕節受到了影響,2020年美國的總統大選雖然已經結束,但在選後的一個多月,我們仍然無法確定誰是真正的當選者,誰是未來四年的國家領航者。根據報導,目前在許多州發現的選舉舞弊現象越來越多,特別是記票機被懷疑可能會有被改變選票記錄的設計,還有假借水管破裂之名,要求所有的選務人員離場,但現場的錄影記錄了有幾個人留在現場,並且取出了暗藏的箱子,裡面裝滿了一些的選票,在半夜裡沒有受到監督核查的情況下,被算進了票選記錄。目前,這場選舉還沒有落幕,許多法律訴訟正在進行中,讓美國的高等法院,甚至是各州議會、國會都非常忙碌與緊張,也帶給美國人民極度的不安,不知道這個國家會出現什麼難以逆料、收拾的狀況。

我相信,或多或少我們會有些失望,今年的聖誕節究竟要怎麼過呢?但我在想,這或許也是今年能夠讓我們從另外一個角度去思想聖誕的意義。這讓我回想到兩千多年前,在今天我們俗稱為「平安夜」的聖誕夜晚,真的有那麼平安嗎?並不竟然。

從時間序來看,路加福音的聖誕記錄應該是在馬太福音之前,那裡記錄了一位老祭司撒迦利亞正在聖殿裡按班供職的時候,突然有主的使者顯現,讓他感到十分的「驚慌害怕」,但天使預言告知他年紀已經老邁的妻子以利沙白要生下一個兒子,要取名叫約翰,這孩子要被分別為聖,將來要叫許多以色列人回轉歸向神,這事果然在六個月後應驗了,他的妻子為他生了個兒子,就是我們所熟悉的施洗約翰。(請參考路加福音1:8-25)

也就在六個月後,又有另一位天使出現在另外一位女子面前,這回是個年輕的女孩,才剛剛訂了婚,但還沒有被迎娶過門的,這女子名叫馬利亞。這突如其來天使的出現,也讓這女子因為天使對她說話而感到十分「驚慌」,但更讓她稀奇驚訝的是天使接著說:「馬利亞,不要怕!你在神面前已經蒙恩了。你要懷孕生子,可以給他起名叫耶穌。」以利沙白老年生子已經是夠勁爆的了,現在天使居然說一位尚未出嫁的童女會懷孕生子?難怪馬利亞要這樣說:「我沒有出嫁,怎麼有這事呢﹖」(路2:34)換成任何一個女人家,都會驚慌不安的說出這樣的話不是嗎?

但天使卻很明白地告訴她,她所懷的胎非比尋常,「聖靈要臨到你身上,至高者的能力要蔭庇你,因此所要生的聖者必稱為神的兒子」(路2:35)感謝主,在經過「反復思想」後,她接受了這個從天上來的使命,回應主說:「我是主的使女,情願照你的話成就在我身上。」(路2:38)

是的,她願意、她順服了。但她的未婚夫如何呢?她要怎樣去對他說呢?我們可以想像,這對一個還是童女的未婚女子來說是何等的為難,她的心情會如何的忐忑不寧呢?聖經沒有告訴我們,後來馬利亞是怎麼樣讓她的未婚夫約瑟知道她懷了孕這件事的。但顯然地,在知道了自己的未婚妻竟然懷了孕,雖然自己也相信這單純的馬利亞絕對不會做出什麼對不起他的事情,但如何向村人里民來說明,不只是難以啟齒,更有滿腹的苦衷。不要說別人不會了解他的解說,連他自己也恐怕弄不清究竟是怎麼一回事呢!這事情太難了,腦筋裡出現了一個想法,與其按著猶太的傳統,可以公开羞辱不忠的女人,不如在這事情還沒有張揚出去,不為人所知的時候,私下先解除婚約吧(太1:19)。我們可以想像此時此刻他心情的複雜,他已經慌張到不知所措了。

所幸,神是善體人意,了解人心思的神。祂又差遣使者在夢中向約瑟顯現,告訴他:「大衛的子孫約瑟,不要怕!只管娶過你的妻子馬利亞來,因她所懷的孕是從聖靈來的。她將要生一個兒子,你要給祂起名叫耶穌,因祂要將自己的百姓從罪惡裡救出來。這一切的事成就是要應驗主藉先知所說的話。」(太1:20-21)這次的與神相遇,讓約瑟明白了神要透過他們這對年輕人對以色列人,甚至是列國萬民所成就的計劃,他接受順服了,「約瑟醒了,起來,就遵著主使者的吩咐把妻子娶過來;只是沒有和她同房,等他生了兒子,就給他起名叫耶穌。」(太1:24-25)

聖經沒有告訴我們後來的幾個月,這對年輕的未婚夫婦是如何度過那段懷孕等待生產的日子的。但我們可以想像肯定是非常的艱難,難免受到鄰里民眾的指指點點。但更糟糕的還不是人言非議,讓他們想不到的是,只不過是普通的木匠家庭要生個兒子,怎麼會引來了政府官員的注目,甚至是受到了生命的威脅呢?根據馬太福音的紀錄,有幾個從東方來的哲人智者依據他們對聖經預言的了解,也受到了神的指示,特別遠道而來,要探尋並且朝拜這位即將出生的,將要影響著全世界的君王。這個消息不脛而走,輾轉傳到了當時猶大地區的分封王希律的耳中,因為有傳聞說:那將要誕生的嬰孩是要「作猶太人的王」的(太2:2)。這怎麼得了?如果這事果然屬實,那麼,希律王的王位豈不是岌岌可危呢?難怪聖經說,這希律王「聽見了,就心裡不安」(太2:3),雖然他也諮詢過朝中的文武百官,也的確從這些祭司和文士的口中,得知聖經中的確有過這樣的預言,在猶大地的伯利恆,將有一位君王的出現,要來牧養以色列民(太2:6)。這樣一來更叫他寢食難安了。如何面對這樣的政治角力呢?如何排除這樣的一個政治威脅呢?於是乎,他想出來的一個絕頂妙計,來個「斬草除根」的方法。他想從那幾個來訪的東方智者打聽到,那嬰兒可能出生的地方,但卻被他們愚弄,無法得知。這將如何是好。但既然已經定下了計謀,乾脆來個一不做、二不休,寧可錯殺一萬,不可放過一人。於是他下令,決定將那兩年內出生的嬰孩,全都殺盡(太1:16)。這次的屠殺當然是帶給老百姓极大的痛苦,到處聽到有人因為喪子而嚎啕大哭的聲音,沒有人知道要如何去安慰這樣受苦的人,因為他們實在憂傷過甚,苦不堪言(太2:18)。

所幸,那預言中即將降生的君王嬰孩果真在伯利恆的野地裡,一間破舊簡陋的馬房裡出生了。沒有高官貴族的相伴,也沒有各國使節的致賀,只有幾個牧羊人因為聽到天使所傳報的好信息,「不要懼怕!我報給你們大喜的信息,是關乎萬民的;.因今天在大衛的城裡,為你們生了救主,就是主基督,」特別趕來慶賀這位新生的王。之後,天使列隊以那天籟之音,唱起了普世佳音,「.在至高之處榮耀歸與神!在地上平安歸與他所喜悅的人!」(詳見路加福音2:8-14)幾千年來,這首在基督降生時候天使所詠唱的詩歌,一直都被人們以各種不同的譜曲、不同的樂器,表達對這位人類救主君王的降生的讚美與尊崇,因為在那亂世動盪的時代裡,人們可以在祂裡面得著神要透過祂的獨生愛子所賜給世人的平安!

今年的聖誕節顯得格外的紛擾,整個美國陷入一個近年來從未有過的不安。本人來到美國三十年,也經過了幾次美國的大選,從來沒有一次像這次這樣充滿了詭譎混亂的情況。但不管未來的情勢如何變化,讓我們堅定相信那真正掌權的君王不是希律,而是在那野地出生的聖子耶穌基督。祂才是人類真正的希望,在祂裡面人才能找到真光。目前因為選舉帶出來的糾紛,舞弊的嫌疑讓美國的未來更加的撲朔迷離,但只要我們堅定相信神仍然掌權,基督徒願意真心在神面前懇切祈求,我相信總有一天,神會讓我們知道誰是神所揀選的,要帶領美國人向神悔改、聽信福音,如同在曠野呼喊的「施洗約翰」,誰是那導致美國人加速走向詭詐欺騙、向邪惡妥協、奔向滅亡的「希律」。讓我們禱告,並且拭目以待!

走筆至此,詩篇第二篇的話語湧上心頭,特別抄錄在此,與弟兄姊妹共勉,讓我們將信心堅立在那受膏者的耶穌基督的萬古磐石之上。在這紛亂不安的時刻,讓降生在伯利恆的基督活在我們的心中,帶給我們真正的平安!

詩篇第二篇

  1. 外邦為什麼爭鬧﹖萬民為什麼謀算虛妄的事﹖
  2. 世上的君王一齊起來,臣宰一同商議,要敵擋耶和華並祂的受膏者,
  3. 說:我們要掙開他們的捆綁,脫去他們的繩索。
  4. 那坐在天上的必發笑;主必嗤笑他們。
  5. 那時,祂要在怒中責備他們,在烈怒中驚嚇他們,
  6. 說:我已經立我的君在錫安─我的聖山上了。
  7. 受膏者說:我要傳聖旨。耶和華曾對我說:你是我的兒子,我今日生你。
  8. 你求我,我就將列國賜你為基業,將地極賜你為田產。
  9. 你必用鐵杖打破他們;你必將他們如同窯匠的瓦器摔碎。
  10. 現在,你們君王應當省悟!你們世上的審判官該受管教!
  11. 當存畏懼事奉耶和華,又當存戰兢而快樂。
  12. 當以嘴親子,恐怕祂發怒,你們便在道中滅亡,因為祂的怒氣快要發作,凡投靠祂的都是有福的。

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