三一華人浸信會

9/11/2020 溝通信函

September 11, 2020

當我提筆寫這封信的時候,窗外顯得格外的陰沈昏暗,不是因為它是黃昏或夜晚時分,而是上午白天。也不是陰天快要下雨的天氣,因為過了幾個小時,卻沒有半點的雨滴在地上。我想起來,最近加州的森林大火,上個星期情況有些好轉,但似乎整個北加州又陷入了一片的迷霧灰矇的當中。再次呼籲弟兄姊妹,沒有必要,請盡量不要出門,以免呼吸道受到惡質空氣的汙染。連續幾週的火煙讓我想到聖經主的話這樣告誡我們:「那些日子的災難一過去,日頭就變黑了,月亮也不放光,眾星要從天上墜落,天勢都要震動。」(太24:29)使徒約翰也告訴我們在第六印揭開的時候,「揭開第六印的時候,我又看見地大震動,日頭變黑像毛布,滿月變紅像血。」(啟6:12)當然,我們不能說現在的天黑就是主再來的前兆,但卻可以給我們一些的啟發,提醒我們不要以為光明永遠隨伴在我們身旁,有一天,可能在我們料想不到的時候,天地都變了色、走了樣。若果真這是主再來的前兆,我們有準備好,預備迎接這位大而可畏之主的再來嗎?「日頭要變為黑暗,月亮要變為血;這都在主大而明顯的日子未到以前。」(徒2:20)盼望我們都記得主對我們的吩咐:「趁著白日,我們必須做那差我來者的工;黑夜將到,就沒有人能做工了。」(約9:4)

過去這個星期我注意到了幾則有關教會與疫情相關的新聞報導,值得我們弟兄姊妹的注意「關心與代禱。由於疫情的居家防疫時間已經長達有六個月之久。一些美國基督徒開始對政府,嚴格地限制教會現場聚會的正當性產生懷疑。因為,在禁止教會活動的同時,卻允許大群抗議或暴動的群聚,而且已經長達了三個月,被認為這顯然有對教會過於嚴苛、政策失當的嫌疑。上個週日(9月6日),有大約12,000位的基督徒聚集在加州首府做示威抗議,舉行「讓我們敬拜」的遊行活動(Let Us Worship)。這項活動事由Redding市伯特利教會的Sean Feucht牧師所帶領,他們也認為加州的政令違背了憲法所賦予人宗教的自由。(消息來自SEPTEMBER 8, 2020 / 7:01 AM / CBS NEWS)。

不過,這種對政府決策的不滿意並不是從上週日才開始的,事實上有很多的教會已經採取一些對因為疫情而封閉教會的事情所做的抗議或做出違反政府規定,自行恢復在教會現場的聚會的行為。

當然,這些與政令持不合作態度的教會並非不重視弟兄姊妹的健康問題,他們宣稱他們在教會聚會的前前後後都做了最詳盡的防毒消菌以及勤加洗手、配戴口罩等等的防疫措施,他們在教會中的聚會應該是比許多其他的地方更為安全。基於憲法賦予人民有自由敬拜的權利,有些教會不再理會政府的限制,自行開放舉行教會的崇拜與聚會。以Santa Clara的北谷浸信會(North Valley Baptist Church),因為他們不願意再繼續遵循政府的規定,選擇自行開放,截至目前為止,罰金已經高達$102,500元(消息來源:September 7, 2020 9:27PM by Dan Noyes, ABC News),而且還持續在加罰當中。目前教會的Jack Trieber牧師在上訴法庭中向法官提出要求政府要取消這些罰金,他說:「因為這不是該撒的錢,而是神的錢!」將來如果敗訴,可能連教會變賣了都無法還清這些罰款。

另外一則的新聞,是南加州的Grace Community Church教會的John MacArthur牧師,主動向法院控告加州政府禁止教會的活動違憲,那些繁重的防疫規則嚴重限制了信徒會眾的行動。儘管法官於今年八月中旬曾經裁定太陽谷的恩典社區教會「可以繼續舉辦室內的崇拜,並且無需要有任何出席人數的限制或唱詩的限制。」(”can continue hosting indoor worship services and does not have to adhere to any attendance caps or bans on singing.”)(消息來源:08-14-2020 Tré Goins-Phillips, Faithwire.) 目前這項訴訟仍持續中,但洛杉磯市政府仍然於九月4日對教會開出罰單。在罰單上指稱罰款的原因不是因為他們在教會聚會,而是沒有在教會的出入口有清楚的防疫警告標示。但這項指控被教會聲明否認,在網路上能看見教會用影片所顯示出教會所有的出入口都有警示的張貼,教會認為市政府說謊,指控不實。

今天在美國的教會所面臨到的是前所未有的經歷,坦白說,眾教會對疫情的反應、作法也不盡相同。我想弟兄姊妹看到類似這些報導,心理難免會有疑問或自己的見解。但我想請弟兄姊妹不要輕易隨便的批評,不管是針對政府或是我們的友會。我想說的是,如果你有機會上網去看這幾個教會的網站或報導,其實他們也都有自己的見解。相信他們所以做出這些的決定也一定有他們的立場與想法。更重要的是,他們也希望所作的事都能夠榮耀神,不讓神的教會的名譽受損或羞辱!我也深信,我們教會的作法雖然不敢說比別的教會做得更好,但請相信,我們教會的所有的執事、理事會的同工和所有的牧者,我們也會替大家來設想,也盼望我們所作的決定與帶領的方向能夠得到弟兄姊妹的認同!讓我們一起守望,求主讓這疫情所帶給我們在身體和心理的負擔能夠早日過去,期盼我們在教會現場的聚會能夠早日到來。如果你有什麼好的意見,也請告訴我們。謝謝大家!

與您們一同禱告仰望的

李光陵

主任牧師李光陵 暨

教會領導團隊 敬啟

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