三一華人浸信會

在疫情中看到、學到的 — 李光陵牧師

我從來不曾想過,來到三一華人浸信會牧會的前半年就會發生這一連串的事情。但請不要誤會,我不是說在教會內,而是沒有想到在兩個半月之後,我們整個教會就必須面臨可能是我們所有的人這輩子前所未有的經歷與挑戰,那就是教會必須接受政府的政令限制,不能在教會聚會,特別是在自由的社會,開放的美國發生的。過去,在遠東有些地方,教會會因為政治的因素受到打壓限制,甚至被迫關閉,但這次的美國卻不是因為政治的因素,而是因為流行病毒的蔓延。

教會因為疫情而關閉

因為冠狀病毒的流行,據報導,從去年年底前開始,迅速地從亞洲傳播到歐洲,之後又傳到美國、加拿大,又流行到南美洲,還有其他世界各地。到目前,整個疫情還沒有得到控制,甚至連治病的藥方或疫苗也還沒有研發出來。也因為疫情的嚴重,美國總統和各州州長紛紛立下政令,要求所有的居住在美國的居民都必須遵守「居家庇護」(Shelter in Place),自今年三月十五日開始,除了購買生活必需品和因為醫療重病的需要可以短暫的外出之外,都必須被居家隔離,遵守社交距離的規定。也因為這些的禁令,幾乎所有的美國各州的教會都被限制,無法在教會內有實體的崇拜和其他各種的聚會活動。這種情況,不是政治的因素,更不是宗教的迫害,我們既然都是美國的公民或居民,教會對這項政府的法令採取完全的遵守與配合。

教會對疫情採取應變

在居家隔離的這三個月期間,教會走過了一段不平凡的過程。因為禁令的下達有些突然,教會必須做出許多臨時的應變。首當其衝的,就是如何安排好弟兄姊妹最關心的主日崇拜。教會不好停止主日的敬拜,所幸因為科技的發達,發明了所謂的Zoom和Youtube其他類似的網絡視訊工具,我們把禮拜堂的敬拜改成網路崇拜。對我來說,我必須學習並熟悉這些新科技,譬如用手機錄製講道、把用手機所錄製的檔案轉換成在PC電腦可以編輯剪接的MP4檔型,之後,再把成品放在YouTube上。這些都是過去都沒有做過的事情,剛開始的時候,還真是有點手忙腳亂,有時候搞到半夜三更。所幸,教會的執事們都很能幹、用心與體貼,克服總總的困難,也有其他弟兄姊妹的加入錄製司會、領唱、禱告的部份,因著他們的協助,讓我們每次的崇拜都能順利的放到網頁,讓弟兄姊妹在熟悉的敬拜時間裡一起在網絡上敬拜讚美、聆聽主話,一起記念主的恩典,讓主的話成為我們的安慰與激勵。

其實,在這場疫情的過程中,教會的主日學老師、查經小組、團契小組、愛心關懷的負責弟兄姊妹,他們都很努力地帶領弟兄姊妹一起共度難關,用主的話來彼此勉勵,互相扶持。他們代表教會常常與弟兄姊妹聯繫,極力的保持弟兄姊妹之間的聯繫與關係,也透過彼此的關心與代禱讓我們感受到在主裡的溫暖,必要時提供及時的幫助。有一些比較年輕的弟兄,也主動提出他們願意為年長有需要的弟兄姊妹代購食品,載送他們到醫院就診。

發揮在疫情中的愛心

在這段疫情的當中,由於美國失業率的增加,我們在五月初發起COVID-19的愛心關懷特別捐獻。在短短的一個月裡,神賜福我們總共收到$8,701.02元,到目前為止,總共支出$6,000元,若到六月底沒有特定的支出,剩餘的款項會轉至教會平常的愛心關懷基金。

提到了奉獻,這次疫情意外的、間接地幫助了教會很久以來,想做但一直沒有做到的「網上捐獻」真實的運作了。非常感謝教會的財務同工們,做了許多的研究、測試,最後決定採用什麼樣比較安全的管道來讓弟兄姊妹可以使用信用卡的刷卡或是銀行的轉帳來奉獻。這三個月實施的情況良好,弟兄姊妹也慢慢習慣了這種的捐獻方式。感謝讚美神!

教會重啟開放的準備

在還沒有被居家隔離之前,了解到這個病毒的嚴重性,教會理事會於今年的二月份會議中,就討論過教會要如何因應這次的病毒防疫,其中的一項就是成立了「疫情應變小組」,統籌教會如何做好清潔衛生、聚會座位的安排、消毒用品的採用等等。沒有想到很快的,政府頒佈了「居家庇護」的政令,禮拜堂內的聚會都停止了。但這個「疫情應變小組」的任務並沒有停止下來,之後教會將這個小組轉換成為「教會重新開放小組」,配合政府各種的政令措施,一旦疫情平息了,教會可以重新開放該有的準備做了非常完整的計劃。當我看到這些計劃的時候,我真的非常感恩,神給我們教會這麼多非常忠心的弟兄姊妹,默默地耕耘、靜靜地付出,為的就是要讓弟兄姊妹一旦教會能夠開放聚會時,可以歡歡喜喜、平平安安地到教會來敬拜神!

結論:

綜合來說,這次的疫情對美國整體的經濟、人們的生活帶來了許多巨大的改變,但對我們教會來說,卻是從這當中學習了很多新的功課。除了外在實體看得見科技的運用、網路上的崇拜、視訊、溝通、會議等等外,在內心屬靈看不見的信心、忍耐、仰望上,我們學習到在苦難、困難中呼求、仰望神,對天上的父親的慈愛與信實更加有體會、更有把握,更有信心。因為知道祂顧念我們的軟弱,將祂的恩賜賞給我們,並且多而又多。將一切榮耀神!

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